Un Vladimir Putin acorralado es más peligroso que nunca (New York Times)

Al convocar a 300.000 reservistas, el Presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, reconoció tácitamente tanto las luchas de Rusia como la existencia de una Ucrania unificada.
Al convocar a 300.000 reservistas, el Presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, reconoció tácitamente tanto las luchas de Rusia como la existencia de una Ucrania unificada.

En un importante discurso, refundó la guerra en Ucrania y dejó claro que podría extenderse.

Por Roger Cohen. 21 de septiembre de 2022.

El amenazante discurso televisado de Vladimir V. Putin el miércoles fue mucho más que un intento de cambiar el curso de su tambaleante guerra contra Ucrania. Intentó invertir una guerra de agresión contra un vecino en una de defensa de una "patria" amenazada, un tema que resuena entre los rusos impregnados de historia patriótica.

El Sr. Putin, presidente de Rusia, pretendía nada menos que alterar el significado de la guerra para su país, elevando lo que estaba en juego para el mundo entero. Advirtió a Occidente en términos inequívocos - "esto no es un farol"- que el intento de debilitar o derrotar a Rusia podría provocar un cataclismo nuclear.

Haciendo sonar su sable nuclear, acusando a Occidente de querer "destruir" su país y ordenando la llamada a filas de 300.000 reservistas militares, el Sr. Putin admitió implícitamente que la guerra que inició el 24 de febrero no ha salido como deseaba. Pintó a los ucranianos como meros peones de la "maquinaria militar del Occidente colectivo".

Al desviarse de su objetivo original de desmilitarizar y "desnazificar" toda Ucrania, dejó sin sentido las rebuscadas afirmaciones del Kremlin de que la guerra se desarrollaba según el plan, y reconoció tácitamente algo que siempre había negado: la realidad y la creciente resistencia de una nación ucraniana unificada.

Un vehículo blindado ruso destruido en Velyka Dymerka, cerca de Brovary, Ucrania, en mayo.Crédito de Ivor Prickett para The New York Times
Un vehículo blindado ruso destruido en Velyka Dymerka, cerca de Brovary, Ucrania, en mayo.Crédito de Ivor Prickett para The New York Times

Pero el Sr. Putin acorralado es el Sr. Putin más peligroso. Esa fue una de las principales lecciones de su dura juventud, que aprendió de la furiosa reacción de una rata que acorraló en una escalera en lo que entonces era Leningrado.

"Rusia ganó sus guerras defensivas contra Napoleón y Hitler, y lo más importante que hizo aquí Putin desde una perspectiva psicológica fue afirmar que ésta también es una guerra defensiva", dijo Michel Eltchaninoff, el autor francés de "Inside the Mind of Vladimir Putin". "Era una guerra agresiva. Ahora es la defensa del mundo ruso contra el intento occidental de desmembramiento".

Según el Sr. Putin, ese mundo imaginado imbuido de una esencia rusa inalienable ha aumentado de tamaño. Dijo que Rusia apoyaría los inminentes referendos en cuatro regiones de Ucrania sobre su adhesión a Rusia, votaciones denunciadas por Ucrania y Occidente como una farsa, y un probable preludio de la anexión.

Un cartel de reclutamiento militar en San Petersburgo, Rusia, el martes. Credito por Olga Maltseva/Agence France-Presse - Getty Images.
Un cartel de reclutamiento militar en San Petersburgo, Rusia, el martes. Credito por Olga Maltseva/Agence France-Presse - Getty Images.

El Kremlin ha señalado que si absorbe ese territorio, las contraofensivas ucranianas que se están llevando a cabo en el este y el sur para recuperar el territorio arrebatado por Rusia se considerarían ataques en suelo ruso, lo que justificaría cualquier nivel de represalia, hasta e incluso una respuesta nuclear.

El estado de la guerra

  • Subiendo las apuestas: Funcionarios respaldados por el Kremlin en cuatro regiones parcialmente ocupadas anunciaron referendos para unirse a Rusia y el presidente Vladimir V. Putin llamó a unos 300.000 reservistas para que se unieran a la lucha en Ucrania, lo que indica una posible escalada de la guerra.
  • Contraofensiva de Ucrania: Mientras las tropas ucranianas intentan avanzar en el este y el sur sin perder el control del territorio, se enfrentan a las fuerzas rusas que han sido reforzadas por reclusos convertidos en combatientes y drones iraníes.
  • En Izium: Tras la retirada de Rusia, los investigadores ucranianos han comenzado a documentar el balance de la ocupación rusa en la ciudad del noreste. Ya han encontrado varios lugares de enterramiento, incluido uno que podría contener los restos de más de 400 personas.
  • Un fallo casi total: Un potente misil ruso explotó a menos de 900 pies de los reactores de una planta nuclear ucraniana alejada del frente, según funcionarios ucranianos. El ataque fue un recordatorio de que, a pesar de su reciente retirada, Rusia todavía puede amenazar las instalaciones nucleares de Ucrania.
"Si la integridad territorial de nuestro país se ve amenazada, por supuesto que utilizaremos todos los medios a nuestro alcance para defender a Rusia y a nuestro pueblo", dijo el Sr. Putin.

Su discurso, que por supuesto puede ser un farol a pesar de su negación, puso sin embargo ante Occidente un dilema que ha sido inherente a su política desde el comienzo de la guerra: ¿Hasta dónde puede llegar el intenso apoyo militar y logístico a Ucrania -en realidad todo lo que no sean tropas de la OTAN sobre el terreno- sin desencadenar una confrontación nuclear?

"Creo que la amenaza nuclear es un farol, pero da a Putin un medio para aterrorizar a Occidente y acentuar las divisiones sobre el suministro de armas, porque algunos pueden considerarlo ahora demasiado peligroso", dijo Sylvie Bermann, ex embajadora de Francia en Rusia.

Horas después del discurso en Moscú, el presidente Biden denunció las "amenazas nucleares manifiestas" de Putin contra Europa, calificándolas de "temerarias". En su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, dijo que Occidente sería "claro, firme e inquebrantable" en su resolución al enfrentarse a la "brutal e innecesaria guerra" de Putin en Ucrania.

"Esta guerra consiste en extinguir el derecho de Ucrania a existir como Estado, simple y llanamente", dijo Biden. Continuó: "Seas quien seas, vivas donde vivas, creas lo que creas, eso debería helarte la sangre".

Los líderes estadounidenses y rusos han comenzado un juego de habilidad para superar a los demás mientras la guerra se agrava. Si Ucrania y sus partidarios occidentales tienen ventaja por ahora, esa ventaja no es en absoluto segura.

Siete meses después de iniciada la guerra, su resolución parece más lejana que nunca y sus repercusiones más peligrosas. Quizá desde la crisis de los misiles de Cuba, hace seis décadas, los líderes estadounidenses y rusos no se habían enfrentado de forma tan explícita y aguda sobre el peligro de una guerra nuclear.

Como ha dicho Olaf Scholz, el canciller alemán, Estados Unidos y sus aliados occidentales han intentado utilizar "todos los medios posibles" para ayudar a Ucrania "sin crear una escalada incontrolable". Pero el riesgo de esa escalada, posiblemente el inicio de la Tercera Guerra Mundial, acaba de crecer, porque lo que constituye un ataque "dentro de Rusia" puede ahora ser definido de manera diferente por el Sr. Putin.

Lleno de ira y veneno, retratando a Ucrania como el cuartel general de los neonazis y a Occidente como un gigantesco motor de la "rusofobia", el Sr. Putin pareció tan engañado sobre el vecino al que atacó como lo fue en su discurso del 24 de febrero que anunció la guerra.

Ha rebajado las ambiciones militares de Rusia en Ucrania -dispuestas por la derrota rusa en Kiev y los recientes reveses en el campo de batalla en el noreste- sin rebajar sus obsesiones por la humillación rusa en la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas.

Soldados ucranianos en Bakhmut el miércoles. Crédito de Tyler Hicks/The New York Times
Soldados ucranianos en Bakhmut el miércoles. Crédito de Tyler Hicks/The New York Times


El miércoles, como en febrero, acusó a las autoridades ucranianas, falsamente, de genocidio contra los rusos étnicos. Se jactó de tener armas nucleares "más avanzadas" que las de Occidente. Hizo acusaciones descabelladas sobre la amenaza a Rusia. Aludió, por ejemplo, a "declaraciones de algunos representantes de alto rango de los principales Estados de la OTAN sobre la posibilidad y la admisibilidad de utilizar armas de destrucción masiva -armas nucleares- contra Rusia".

No hay pruebas de ello.

El Sr. Putin "afirmó que tenía que actuar porque Rusia estaba amenazada. Pero nadie amenazó a Rusia y nadie más que Rusia buscó el conflicto", dijo Biden.

Los discursos se produjeron en vísperas de un invierno que será duro en Europa, con el aumento de la inflación y los costes energéticos, y días antes de unas elecciones italianas el domingo en las que una candidata de extrema derecha, Giorgia Meloni, es la favorita. La extrema derecha europea ha simpatizado generalmente con Moscú, aunque la posición de la propia Meloni parece estar evolucionando.

Hasta ahora, el Sr. Biden ha sido muy eficaz para cimentar la unidad occidental. Pero mientras que la administración Biden tiene poca fe aparente en la diplomacia con Moscú en esta etapa, Francia y Alemania todavía buscan el diálogo con Rusia que el presidente Emmanuel Macron de Francia mencionó en su discurso el martes a las Naciones Unidas, un diálogo juzgado necesario, dijo, porque "buscamos la paz."

En las Naciones Unidas, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, denunció con vehemencia la invasión, aunque insistió en que podría desempeñar un papel en la mediación de la paz. Crédito de Haiyun Jiang/The New York Times.
En las Naciones Unidas, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, denunció con vehemencia la invasión, aunque insistió en que podría desempeñar un papel en la mediación de la paz. Crédito de Haiyun Jiang/The New York Times.

Pero no a cualquier precio. La posición de Macron se ha endurecido. Presentó una imagen descarnada de un mundo al borde de la guerra y la división brutal como resultado de la agresión "imperial" de Rusia.

Dijo que el mundo estaba cerca de "una era de conflicto ampliada, permanente, en la que la soberanía y la seguridad estarán determinadas por la fuerza, por el tamaño de los ejércitos". Insistió en que era imperativo que los que permanecieran neutrales -una aparente referencia a India y China, entre otros- se pronunciaran.

"Los que callan hoy están, a su pesar, o en secreto, sirviendo a la causa del nuevo imperialismo", dijo Macron.

El intento ruso de reconstruir el imperio perdido con la disolución de la Unión Soviética se encuentra en una traicionera encrucijada. Tras múltiples reveses militares, el Sr. Putin habla desde una posición más débil que la que tenía hace siete meses.

"La situación es muy peligrosa porque Putin está en una trampa", dijo la Sra. Bermann.

Corrección: 21 de septiembre de 2022
En una versión anterior de este artículo se indicaba erróneamente el día del discurso televisado del Sr. Putin. Fue el miércoles, no el martes.

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