Este libro me hizo dormir por Bill Gates


Por Bill Gates| 10 de diciembre de 2019 | 3 minutos de lectura

Un experto explica los beneficios de un buen descanso nocturno.

En mis primeros días en Microsoft, solía pasar la noche en vela cuando teníamos que entregar un programa informático. Una o dos veces me quedé despierto dos noches seguidas. Sabía que no era tan agudo cuando funcionaba principalmente con cafeína y adrenalina, pero estaba obsesionado con mi trabajo, y sentía que dormir mucho era de perezosos.

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¿Por qué dormimos? Libro de Matthew Walker


Ahora que he leído ¿Por qué dormimos?, de Matthew Walker, me doy cuenta de que mis noches enteras, combinadas con el hecho de no dormir casi nunca ocho horas, me pasaron factura. El libro me lo recomendaron mi hija Jenn y John Doerr. Walker, director del Centro para la Ciencia del Sueño Humano de la Universidad de Berkeley, explica cómo el descuido del sueño socava la creatividad, la resolución de problemas, la toma de decisiones, el aprendizaje, la memoria, la salud del corazón, la salud del cerebro, la salud mental, el bienestar emocional, el sistema inmunológico e incluso la duración de la vida. "El diezmo del sueño en las naciones industrializadas está teniendo un impacto catastrófico", escribe Walker.

No me creo necesariamente todos los informes de Walker, como la fuerte relación que afirma entre no dormir lo suficiente y desarrollar el Alzheimer. En un esfuerzo por despertarnos a todos sobre el daño que supone dormir poco, a veces presenta como un hecho lo que la ciencia aún no ha demostrado claramente. Pero incluso si se aplica un ligero factor de descuento, Por qué dormimos es un libro importante y fascinante.

Como se trata de una reseña breve, responderé a algunas preguntas que sospecho que son las más importantes para usted.

¿Todo el mundo necesita realmente siete u ocho horas de sueño por noche? La respuesta es que casi seguro que sí, aunque se haya convencido de lo contrario. En palabras del Dr. Thomas Roth, del Hospital Henry Ford de Detroit, "el número de personas que pueden sobrevivir con cinco horas de sueño o menos sin sufrir daños, y redondeado a un número entero, es cero".

¿Por qué dormimos? Al fin y al cabo, cuando uno duerme -y todos los animales lo hacen- no puede cazar, recolectar, comer, reproducirse ni defenderse. Sin embargo, Walker concluye que las ventajas evolutivas del sueño son mucho mayores que estos inconvenientes. En resumen, el sueño produce complejos baños neuroquímicos que mejoran nuestro cerebro de diversas maneras. Y "repone el arsenal de nuestro sistema inmunitario, ayudando a combatir la malignidad, previniendo las infecciones y evitando todo tipo de enfermedades". En otras palabras, el sueño mejora en gran medida nuestra aptitud evolutiva, sólo que de maneras que no podemos ver.

¿Qué puedo hacer para mejorar mi higiene del sueño?

  • Sustituye las bombillas LED de tu dormitorio, ya que son las que más luz azul emiten para conciliar el sueño.
  • Si tiene la suerte de poder controlar la temperatura en su lugar de residencia, programe su dormitorio para que baje a 65 grados a la hora a la que pretende ir a dormir. "Para iniciar el sueño con éxito... su temperatura central debe disminuir entre 2 y 3 grados Fahrenheit", según Walker.
  • Limite el consumo de alcohol, ya que, en contra de la creencia popular, el alcohol no ayuda a conciliar el sueño. Aunque puede ayudar a inducir el sueño, "el alcohol es uno de los supresores más potentes del sueño REM [movimiento rápido de los ojos]", dice Walker.
  • Si puedes echarte una pequeña siesta a mediodía, como hacían nuestros antepasados y como siguen haciendo algunas culturas mediterráneas y sudamericanas, deberías hacerlo (pero no más tarde de las 3 de la tarde). Probablemente mejorará su creatividad y su salud coronaria, además de alargar su vida.
Tardé un poco más de lo habitual en terminar ¿Por qué dormimos? -irónicamente, porque seguí el consejo de Walker de dejar el libro que estaba leyendo un poco antes de lo que estaba acostumbrado, para poder dormir mejor. Pero Walker me enseñó mucho sobre esta actividad básica que toda persona en la Tierra necesita. Sospecho que su libro hará lo mismo con usted.

Article translated into Spanish. Original content obtained from the Bill Gates website.

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