Lo que puedes hacer para luchar contra el cambio climático


Por Bill Gates| 14 de febrero de 2021 | 7 minutos de lectura.

Este extracto de mi libro incluye varias ideas para ayudar a acercarnos a un futuro con cero emisiones de carbono.

Cuando hablo con la gente sobre el cambio climático, casi siempre me hacen la misma pregunta: ¿Qué puedo hacer para ayudar? Por eso, cuando me senté a escribir mi nuevo libro, supe que quería incluir un capítulo sobre las acciones que los individuos pueden llevar a cabo para acercarnos a un futuro con cero emisiones de carbono.

Es natural querer hacer algo cuando uno se enfrenta a un problema, especialmente uno tan grande como el cambio climático. La buena noticia es que hay cosas que todo el mundo puede hacer. Aunque las medidas más impactantes que podemos tomar para evitar un desastre climático deben darse a nivel gubernamental, usted tiene poder para efectuar el cambio como ciudadano, consumidor y empleado o empleador.

A continuación se incluye un extracto del libro que abarca las categorías de ciudadano y consumidor. Espero que te dé algunas ideas sobre cómo puedes ayudar a resolver este problema urgente. (También habrá formas de colaborar conmigo a través de mi trabajo con Breakthrough Energy, mi organización dedicada a poner en práctica las ideas de este libro).

Extracto de Cómo evitar una catástrofe climática

Como ciudadano

Cuando uno se pregunta qué puede hacer para limitar el cambio climático, es natural pensar en cosas como conducir un coche eléctrico o comer menos carne. Este tipo de acciones personales son importantes por las señales que envían al mercado -véase la siguiente sección para más información al respecto-, pero el grueso de nuestras emisiones procede de los sistemas más amplios en los que vivimos nuestra vida cotidiana.

Lo que puedes hacer para luchar contra el cambio climático
Lo que puedes hacer para luchar contra el cambio climático por Bill Gates.

Cuando alguien quiere desayunar una tostada, tenemos que asegurarnos de que hay un sistema que puede suministrar el pan, la tostadora y la electricidad para hacerla funcionar sin añadir gases de efecto invernadero a la atmósfera. No vamos a resolver el problema del clima diciéndole a la gente que no coma tostadas.

Pero poner en marcha este nuevo sistema energético requiere una acción política concertada. Por eso, participar en el proceso político es el paso más importante que pueden dar las personas de todos los ámbitos para ayudar a evitar un desastre climático.

En mis reuniones con los políticos, he comprobado que ayuda recordar que el cambio climático no es lo único que tienen entre manos. Los gobernantes también piensan en la educación, el empleo, la sanidad, la política exterior y, más recientemente, en el COVID-19. Y deberían hacerlo: Todas esas cosas exigen atención.

Pero los responsables políticos sólo pueden ocuparse de un número limitado de problemas a la vez. Y deciden qué hacer, qué priorizar, en función de lo que escuchan de sus electores.

En otras palabras, los funcionarios electos adoptarán planes específicos para el cambio climático si sus votantes lo exigen. Gracias a los activistas de todo el mundo, no necesitamos generar demanda: Millones de personas ya están pidiendo que se actúe. Sin embargo, lo que tenemos que hacer es traducir esas peticiones de acción en una presión que anime a los políticos a tomar las decisiones difíciles y a hacer las concesiones necesarias para cumplir sus promesas de reducir las emisiones.

Independientemente de los recursos que tengas, siempre puedes utilizar tu voz y tu voto para lograr el cambio.

Haz llamadas, escribe cartas, asiste a los ayuntamientos. Lo que puedes hacer entender a tus dirigentes es que es tan importante que piensen en el problema a largo plazo del cambio climático como que piensen en el empleo, la educación o la sanidad.

Puede parecer anticuado, pero las cartas y las llamadas telefónicas a tus funcionarios electos pueden tener un impacto real. Los senadores y representantes reciben informes frecuentes sobre lo que sus oficinas escuchan de los electores. Pero no te limites a decirles: "Haced algo con el cambio climático". Conozca su posición, hágales preguntas y deje claro que se trata de una cuestión que determinará su voto. Exige más financiación para la I+D en energías limpias, una norma de energía limpia o un precio para el carbono, por ejemplo.

Mira tanto a nivel local como nacional. Muchas de las decisiones relevantes se toman a nivel estatal y local por parte de gobernadores, alcaldes, legislaturas estatales y ayuntamientos, lugares en los que los ciudadanos individuales pueden tener un impacto aún mayor que a nivel federal. En Estados Unidos, por ejemplo, la electricidad está regulada principalmente por comisiones estatales de servicios públicos, formadas por comisarios elegidos o designados. Conozca a sus representantes y manténgase en contacto con ellos.

Preséntate a las elecciones. Presentarse al Congreso de los Estados Unidos es una tarea difícil. Pero no tienes que empezar por ahí. Puedes presentarte a un cargo estatal o local, donde probablemente tendrás más impacto de todos modos. Necesitamos toda la inteligencia política, el valor y la creatividad que podamos conseguir en los cargos públicos.

Como consumidor


El mercado se rige por la oferta y la demanda, y como consumidor puedes tener un gran impacto en el lado de la demanda de la ecuación. Si todos nosotros hacemos cambios individuales en lo que compramos y usamos, podemos sumar mucho, siempre que nos centremos en cambios que sean significativos. Por ejemplo, si puedes permitirte instalar un termostato inteligente para reducir tu consumo de energía cuando no estás en casa, hazlo. Reducirás tu factura de la luz y tus emisiones de gases de efecto invernadero.

Pero reducir tus propias emisiones de carbono no es lo más poderoso que puedes hacer. También puedes enviar una señal al mercado de que la gente quiere alternativas con cero emisiones de carbono y está dispuesta a pagar por ellas. Cuando pagas más por un coche eléctrico, una bomba de calor o una hamburguesa vegetal, estás diciendo: "Hay un mercado para esto. Lo compraremos". Si un número suficiente de personas envía la misma señal, las empresas responderán con bastante rapidez, según mi experiencia. Invertirán más dinero y tiempo en la fabricación de productos de bajas emisiones, lo que hará que bajen los precios de esos productos, lo que ayudará a que se adopten en grandes cantidades. Esto hará que los inversores confíen más en la financiación de las nuevas empresas que están haciendo los avances que nos ayudarán a llegar a cero.

Sin esa señal de demanda, las innovaciones en las que invierten los gobiernos y las empresas se quedarán en la estantería. O no se desarrollarán en primer lugar, porque no hay incentivo económico para hacerlas.

He aquí algunas medidas concretas que se pueden tomar:

Apúntate a un programa de precios ecológicos con tu compañía eléctrica. Algunas compañías eléctricas permiten a los hogares y a las empresas pagar más por la energía procedente de fuentes limpias. En 13 estados, las compañías eléctricas están obligadas a ofrecer esta opción. (Puedes ver si tu estado lo hace consultando el mapa de Programas de Precios Verdes en C2ES-el Centro de Soluciones Climáticas y Energéticas). Los clientes de estos programas pagan una prima en su factura eléctrica para cubrir el coste extra de la energía renovable, una media de uno o dos céntimos por kilovatio-hora, o de 9 a 18 dólares al mes para el típico hogar estadounidense. Cuando uno participa en estos programas, está diciendo a su compañía eléctrica que está dispuesto a pagar más para hacer frente al cambio climático. Es una señal importante del mercado.

Pero lo que estos programas no hacen es anular las emisiones ni provocar un aumento significativo de la cantidad de energía renovable en la red. Sólo las políticas gubernamentales y el aumento de las inversiones pueden hacerlo.

Reduce las emisiones de tu casa. En función del dinero y el tiempo de que dispongas, puedes sustituir las bombillas incandescentes por LED, instalar un termostato inteligente, aislar las ventanas, comprar electrodomésticos eficientes o cambiar el sistema de calefacción y refrigeración por una bomba de calor (siempre que vivas en un clima en el que puedan funcionar). Si alquilas tu casa, puedes hacer los cambios que estén bajo tu control -como sustituir las bombillas- y animar a tu casero a hacer el resto. Si está construyendo una casa nueva o renovando una antigua, puede optar por el acero reciclado y hacer que la casa sea más eficiente utilizando paneles estructurales aislados, encofrados de hormigón aislantes, barreras radiantes en el ático o el tejado, aislamiento reflectante y aislamiento de los cimientos.

Compre un vehículo eléctrico. Los vehículos eléctricos han avanzado mucho en términos de coste y prestaciones. Aunque puede que no sean adecuados para todo el mundo (no son ideales para hacer muchos viajes de larga distancia por carretera, y la carga en casa no es conveniente para todos), cada vez son más asequibles para muchos consumidores. Este es uno de los aspectos en los que el comportamiento del consumidor puede tener un gran impacto: Si la gente compra muchos, las empresas fabricarán muchos.

Prueba una hamburguesa vegetal. Admito que las hamburguesas vegetarianas no siempre han tenido un gran sabor, pero la nueva generación de alternativas proteicas de origen vegetal es mejor y se acerca más al sabor y la textura de la carne que sus predecesoras. Se pueden encontrar en muchos restaurantes, tiendas de comestibles e incluso locales de comida rápida. La compra de estos productos envía un claro mensaje de que hacerlos es una sabia inversión. Además, comer un sustituto de la carne (o simplemente no comer carne) sólo una o dos veces por semana reducirá las emisiones de las que eres responsable. Lo mismo ocurre con los productos lácteos.


Mi huella de carbono es superior a la media, así que estoy tomando medidas adicionales para poner de mi parte. En el libro menciono brevemente cómo compenso mis propias emisiones. Cada año gasto unos 5 millones de dólares para compensar la huella de carbono de mi familia. Hasta ahora, el cálculo estándar de la huella de carbono se basa en una estimación de 400 dólares por tonelada de emisiones. Pero como la forma de calcular la huella de carbono aún está en pañales, tomo la huella de carbono de nuestra familia y la duplico para asegurarme de que cubrimos totalmente nuestra huella y algo más.

También me gusta pensar en mis inversiones en tecnologías de carbono cero como otro tipo de compensación de mis emisiones. Invertir en empresas no hace que mi huella de carbono sea menor. Pero si he elegido alguna ganadora, será responsable de eliminar mucho más carbono del que yo soy responsable de crear. He invertido más de 1.000 millones de dólares en innovaciones e ideas que espero que ayuden al mundo a llegar a cero, incluyendo energía limpia asequible y fiable, cemento de bajas emisiones, acero, carne y mucho más.

Aunque los grandes emisores como yo deberían usar menos energía, el mundo en general debería usar más energía porque es un elemento clave para sacar a los países de la pobreza y expandir nuestra economía global. No hay nada malo en utilizar más energía siempre que sea libre de carbono. La clave para abordar el cambio climático es hacer que la energía limpia sea tan barata y fiable como la que obtenemos de los combustibles fósiles.

Artículo Traducido al español desde el sitio web oficial de Bill Gates.

Publicar un comentario

0 Comentarios