El otoño es la estación para fomentar la atención y la resiliencia

El otoño es la estación para fomentar la atención y la resiliencia
El otoño es la estación para fomentar la atención y la resiliencia.


Sí, los días fáciles del verano han quedado atrás. Pero si estás dispuesto a desafiar el frío, el otoño tiene una serie de recompensas especiales.

Por Erik Vance. 21 de septiembre de 2022.

Te guste o no, el otoño está aquí. Pronto hará más frío, las hojas morirán y las noches se alargarán más que los días. Las piscinas al aire libre han cerrado y se acercan las vacaciones. Otro año se muere; así es como va.

Al menos, así es como se suele presentar el otoño: como una época de envejecimiento y decadencia. El poeta Percy Bysshe Shelley comparó la caída de las hojas del otoño con los cadáveres en la tumba. William Shakespeare lo llamó "el segundo yo de la muerte", cuando la juventud se convierte en cenizas. Más recientemente, se ha convertido en un momento para reconocer nuestro temor existencial.

Para muchos de los que luchan contra la depresión estacional en los meses de invierno, el otoño es el comienzo de sus síntomas. Algunos pequeños estudios sugieren incluso que si uno está "rumiando", o profundamente preocupado por sus pensamientos, en otoño, puede tener más riesgo de sufrir depresión en invierno. Cambiar los relojes en otoño se asocia a episodios depresivos (no así cambiarlos de nuevo en primavera). No es de extrañar que la estación tenga tantas celebraciones para intentar mantener el ánimo alto.

Los psicólogos afirman que los sentimientos que suelen surgir en otoño provienen de nuestro malestar con el cambio, y de la ansiedad e incertidumbre sobre lo que ese cambio traerá consigo. La melancolía que sentimos es una forma de duelo, de luto por la luz del sol perdida, la facilidad del verano y el verdor que abunda en el clima cálido.

Pero no todo es malo. El otoño también trae consigo días luminosos y frescos, huertos de calabazas y acogedores jerséis. En algún lugar de las hojas crujientes, los fuegos crepitantes y el aire frío, se puede localizar una sensación de posibilidad, incluso de electricidad.

Y todas estas cosas -la ansiedad, la promesa e incluso la rumia- hacen que sea la estación ideal para desarrollar la resiliencia y practicar la atención plena.

Una temporada de resiliencia

A Jelena Kecmanovic, fundadora del Instituto de Terapia de Conducta de Arlington/DC, el otoño le recuerda a la exploración de las montañas cercanas a su casa en Sarajevo (Yugoslavia), donde pasó los primeros 20 años de su vida, durante una de las épocas más prósperas de ese país. Pero en la década de 1990 se vio obligada a huir durante un sangriento asedio de cuatro años a su ciudad.

En la actualidad, es una experta en resiliencia, un concepto centrado en la capacidad de adaptarse a experiencias vitales difíciles. La Dra. Kecmanovic describió el otoño como la estación en la que podemos trabajar en nuestra aceptación de la incertidumbre, abrazando esa sensación de inestabilidad que podemos tener al salir de nuestras rutinas de clima cálido.

Los psicólogos han descubierto que la idea del cambio, el final de una cosa, el comienzo de otra y, sí, tal vez nuestra propia mortalidad, subyace a una gran cantidad de ansiedad. Algunos de nosotros luchamos con la "intolerancia a la incertidumbre", como la llaman los expertos, más que otros. Esta tendencia fue nombrada por primera vez en los años 90 por un equipo de psicólogos canadienses y desde entonces se ha identificado como un factor de riesgo de mala salud mental.

"Una gran cantidad de investigaciones han demostrado que la intolerancia a la angustia, al malestar, a la impermanencia, a la incertidumbre, predice malos resultados a largo plazo", dijo el Dr. Kecmanovic.

Pero la intolerancia a la incertidumbre forma parte del ser humano; todos la tenemos en algún nivel. Y es cambiable. Una forma de crear tolerancia es inclinarse hacia ella: cultivar la incertidumbre en lugar de huir de ella.

"La evitación del sufrimiento produce sufrimiento", afirma Kelly Wilson, profesor emérito de psicología de la Universidad de Mississippi y co-desarrollador de un enfoque conocido como terapia de aceptación y compromiso, que anima a las personas a dejar de negar o luchar contra las emociones desagradables, y a aceptarlas. El Dr. Kecmanovic afirma que la sensación de euforia también puede provenir de la experiencia de algo nuevo o incierto, lo que a su vez fomenta la resiliencia.

Apoyarse en la incertidumbre significa dejar de lado las rutinas y la planificación, que el Dr. Kecmanovic llama "cojines que nos hacen sentir que tenemos el control". Recorre en bicicleta un barrio en el que nunca hayas estado sin un mapa. Salga durante una de estas noches otoñales que se alargan para encontrar algún lugar lo suficientemente oscuro como para hacer un poco de observación de las estrellas. Salga a pasear un día en el que podría llover.

Puede que te pierdas, que te empapes o que no puedas ver ninguna estrella. Puede que te sientas incómodo o que pierdas el tiempo. Pero esos pequeños momentos de incertidumbre, dijo el Dr. Kecmanovic, crearán una exposición, una tolerancia y quizás incluso una apreciación de los momentos en los que no sabes lo que te espera y te sientes fuera de control.

"Es lo contrario de 'tengo la seguridad de cómo va a ser en la próxima media hora o el próximo día o el próximo año'", dijo. "Es como, en este momento estoy vivo. Y eso es suficiente".

Una temporada de atención plena
También hay formas más tranquilas de enfrentarse al cambio de estación. Otra estrategia que sugieren los expertos para calmar la ansiedad estacional es dar un paso atrás y observar simplemente el mundo que le rodea. Por ejemplo, sentarse tranquilamente en un banco del parque y ver cómo caen las hojas de un árbol.

El Dr. Kecmanovic afirma que entrelazar temas más amplios sobre la naturaleza y el propósito en los momentos de meditación tranquila puede ayudar a calmar la sensación de ansiedad en torno a la incertidumbre a corto plazo y ponerla en una perspectiva más amplia.

Para Jana Long, cofundadora de la Alianza de Profesores de Yoga Negros de Baltimore, el otoño es una época de samyama, un concepto del yoga que se refiere, entre otras cosas, a la práctica meditativa de observar un objeto y quedarse absorto en él. A veces, la Sra. Long mira la hierba después de la última siega del año y pasa algún tiempo pensando en lo que eso significa para una planta. Otras veces, dice, examina las rosas de su jardín que necesitan ser podadas antes del invierno, imaginando lo que necesitan y cómo cambiarán.

Dijo que en esos momentos es importante dejar de pensar, analizar o tener conversaciones internas sobre el trabajo o los problemas o incluso sobre lo que se está presenciando. Un profesor le demostró una vez esta idea colocando un vaso de agua sobre la mesa. Empezó diciendo que veía el vaso.

Y luego continuó hablando de cómo la mente cambia: "Me gusta el vaso". Ves, eso es otra cosa. Y luego 'Quiero el vaso'. Eso es otra cosa", dijo. Y continuó: Es un vaso feo, me quedo con el vaso, etcétera. "¿Pero puedes ver el vaso? Eso es practicar samyama".

Se ha demostrado una y otra vez que este tipo de atención plena reduce el estrés y aumenta el bienestar. Puede mejorar tus entrenamientos, ayudarte a concentrarte en el trabajo y hacer frente a un mundo incierto. Para algunos, la práctica de la atención plena puede cambiar la forma en que ven sus vidas de una manera importante. Para la mayoría de nosotros, es simplemente una herramienta útil para encontrar una sensación de paz cuando la necesitamos.

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También es perfectamente adecuada para un día fresco de otoño, cuando se vislumbra el final del año y el mundo que nos rodea se repliega sobre sí mismo.

"Para mí, también se trata de cosechar lo que ha ocurrido en el año", dice Larry Ward, profesor de meditación y fundador del Instituto Lotus de Pataskala (Ohio). "¿Qué te ha aportado este verano a ti y a tu vida? ¿Qué te ha aportado esta primavera?".

"Cosechar" significa hacer un balance del año (o de los años) que has pasado. Y para hacerlo, hay que recoger los recuerdos sin juzgarlos ni autodespreciarlos. Por ejemplo, el Dr. Wilson, de la Universidad de Mississippi, dijo que actuó mal la última vez que vio a su hermano antes de su prematura muerte. Pero en lugar de apartar ese recuerdo, lo guarda como parte de esa relación.

"Conservo la espina para conservar la rosa", dijo.

Probablemente, el otoño siempre tendrá un susurro de decadencia y mortalidad para los humanos. Pero abrazar esa tristeza es importante.

Si siempre tratas de evitar los sentimientos difíciles, puedes acabar aislándote también "del amor, la riqueza y la dulzura", dijo el Dr. Wilson. "Así es la vida: dulce y triste, vertida del mismo recipiente en igual medida".

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