5 beneficios del pepino crujiente y fresco que van más allá de la hidratación (Primera Parte)

5 beneficios del pepino crujiente y fresco que van más allá de la hidratación

Seguro que has oído que este alimento es súper hidratante, pero los beneficios del pepino no se quedan ahí.

Por Kirsten Nunez. Publicado el 29 de agosto de 2022.

Crujiente y fresco a partes iguales, el pepino es una de las verduras más deliciosas que se pueden comer. Pero más allá de su crujido y sabor, este favorito del verano también es excelente para el cuerpo. Ofrece antioxidantes, vitaminas e incluso algo de fibra, lo que resulta en una impresionante lista de beneficios para la salud.

¿Intrigado? Sigue leyendo para conocer los beneficios de comer pepino, además de ideas de recetas para disfrutar de este alimento.

¿Qué son los pepinos?

En primer lugar, un hecho que te hará cuestionar todo: los pepinos no son verduras. En realidad son frutas, bayas, según la Universidad Estatal de Colorado. En botánica, una baya es una sola fruta con una pulpa carnosa y semillas, como señala un artículo de la revista Antioxidants. Como el pepino se ajusta a esta definición, se clasifica como fruta. Sin embargo, como a menudo se come como una verdura (piense: en ensaladas o sándwiches), este artículo lo llamará "verdura" de aquí en adelante.

Originario de la India, el pepino crece en una planta enredadera y prospera en climas cálidos. Pertenece a la familia de las cucurbitáceas, que también incluye la sandía, el melón, la calabaza y el calabacín, según un artículo del Journal of Ethnopharmacology. Dependiendo de la variedad, los pepinos pueden variar en tamaño y color (desde el amarillo-verde hasta el verde oscuro), aunque el tipo más común en Estados Unidos es el llamado pepino de jardín o de corte, según la Universidad de Purdue. Esta variedad -de color verde oscuro, larga y cilíndrica- es probablemente la que le viene a la mente cuando piensa en pepinos.

Nutrición del pepino

Los datos nutricionales del humilde pepino son muy interesantes. Este vegetal ofrece nutrientes esenciales como la vitamina A, la vitamina K y la fibra, esta última se encuentra sobre todo en la cáscara, según Paula Doebrich, M.P.H, R.D.N., dietista titulada y fundadora de Happea Nutrition. Incluso las semillas (que también son comestibles) tienen beneficios, ya que ofrecen fibra y beta-caroteno que favorecen la digestión, dice Doebrich. ICYDK, el beta-caroteno es un precursor de la vitamina A (es decir, su cuerpo convierte el beta-caroteno en vitamina A), que cuenta con propiedades antioxidantes.

En este sentido, todo el pepino está repleto de antioxidantes llamados flavonoides. Esto incluye compuestos como la quercetina y el kaempferol, según un artículo de la Revista Chilena de Investigación Agrícola. Varios beneficios para la salud del pepino están relacionados con su contenido en antioxidantes.

Este es el perfil nutricional de un pepino crudo de 301 gramos, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos:

  • 45 calorías
  • 2 gramos de proteínas
  • 10 gramos de hidratos de carbono
  • 1 gramo de grasa
  • 2 gramos de fibra
  • 5 gramos de azúcar

Beneficios del pepino para la salud

Si esta crujiente hortaliza aún no forma parte de su rotación, estos beneficios del pepino seguramente le convencerán de que cambie de aires.

Puede reducir el riesgo de enfermedades

Según Doebrich, los pepinos contienen innumerables antioxidantes, como betacaroteno, luteína, zeaxantina, vitamina C y vitamina K. Además de flavonoides como la quercetina y el kaempferol, como ya hemos mencionado. Los antioxidantes combaten los radicales libres neutralizándolos, lo que en última instancia los hace inofensivos, explica Doebrich. Esto es importante porque un exceso de radicales libres puede provocar daños celulares y estrés oxidativo, uno de los principales responsables de enfermedades crónicas como las cardiopatías y el cáncer. Pero si te alimentas con alimentos ricos en antioxidantes, como los pepinos (y llevas un estilo de vida saludable en general), puedes reducir el riesgo gestionando eficazmente el estrés oxidativo.

Proporciona hidratación

Es imposible hablar de los beneficios del pepino sin mencionar su contenido de agua. El pepino está compuesto por un 95 por ciento de agua, lo que lo convierte en un alimento maravillosamente hidratante, según Laura Iu, R.D., C.D.N., C.N.S.C. Traducción: La crujiente verdura puede ayudarte totalmente a satisfacer tus necesidades diarias de hidratación. Esto es notable, ya que tu cuerpo necesita agua para realizar procesos biológicos esenciales como la regulación de su temperatura y la eliminación de desechos a través de la orina, como señala la Clínica Mayo. Si bien es necesario beber líquidos a lo largo del día, comer pepinos es una excelente manera de mantenerse hidratado.

Ayuda a una digestión saludable

Los beneficios hidratantes del pepino se extienden también a tu intestino. Cuando no se consume suficiente líquido, el colon (intestino grueso) extrae el agua de las heces, haciendo que se sequen, como explica Iu. Esto puede hacer que las heces sean más difíciles de evacuar, lo que puede provocar un ataque de estreñimiento. Sin embargo, mantenerse hidratado (bebiendo agua y comiendo pepinos, por ejemplo) ayudará a mantener el movimiento y a prevenir el estreñimiento, dice Iu.

En cuanto a la fibra, "los pepinos no son especialmente ricos [en este nutriente], pero contienen una pequeña cantidad de fibra soluble e insoluble", dice Iu. (Las fibras insolubles añaden volumen a las heces, mientras que las solubles ayudan a unirlas", añade. Ambos efectos regulan los movimientos intestinales, allanando así el camino para que los números dos sean más cómodos.

Gestiona los niveles de azúcar en sangre

El antioxidante kaempferol puede ayudar al cuerpo a gestionar la glucosa en sangre, o el azúcar en sangre, según un artículo publicado en IntechOpen. El antioxidante actúa suprimiendo la amilasa y la glucosidasa, dos enzimas que descomponen los carbohidratos. (Para que lo sepas: en tu cuerpo, los carbohidratos se descomponen en glucosa, que tus células utilizan para obtener energía). Esto ralentiza el aumento de la glucosa en sangre, evitando así los picos drásticos y pudiendo controlar la diabetes. Además, los pepinos son naturalmente bajos en azúcar y ofrecen fibra, lo que puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre, según Doebrich.

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Puede promover una coagulación sanguínea saludable

Otro beneficio del pepino es la coagulación saludable de la sangre. Esto se debe a su alto contenido en vitamina K, que es esencial para el proceso. En concreto, "la vitamina K ayuda al cuerpo a fabricar algunas de las proteínas necesarias para la coagulación de la sangre", explica Doebrich. Esto garantiza que no se pierda demasiada sangre cuando se produce un corte o una herida, según la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

Segunda parte de este artículo


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