Definición de la Salud

Definición de la Salud

La salud, según la Organización Mundial de la Salud, es "un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones y enfermedades". A lo largo del tiempo se han utilizado diversas definiciones con distintos fines. La salud puede promoverse fomentando actividades saludables, como el ejercicio físico regular y el sueño adecuado, y reduciendo o evitando actividades o situaciones poco saludables, como el tabaquismo o el estrés excesivo.

Definición de la Salud
Definición de la Salud

Algunos factores que afectan a la salud se deben a decisiones individuales, como la adopción de un comportamiento de alto riesgo, mientras que otros se deben a causas estructurales, como el hecho de que la sociedad esté organizada de forma que facilite o dificulte la obtención de los servicios sanitarios necesarios. Y hay otros factores que van más allá de las elecciones individuales y grupales, como los trastornos genéticos.

Historia

El significado de la salud ha evolucionado con el tiempo. En consonancia con la perspectiva biomédica, las primeras definiciones de salud se centraban en el tema de la capacidad de funcionamiento del cuerpo; la salud se consideraba un estado de funcionamiento normal que podía verse alterado de vez en cuando por la enfermedad. Un ejemplo de esta definición de salud es: "un estado caracterizado por la integridad anatómica, fisiológica y psicológica; la capacidad de desempeñar roles familiares, laborales y comunitarios valorados personalmente; la capacidad de hacer frente al estrés físico, biológico, psicológico y social". En 1948, la Organización Mundial de la Salud (OMS) propuso una definición que apuntaba más alto, vinculando la salud con el bienestar, en términos de "bienestar físico, mental y social, y no sólo la ausencia de enfermedades y dolencias". Aunque esta definición fue acogida por algunos como innovadora, también fue criticada por ser vaga y excesivamente amplia y no se consideraba medible. Durante mucho tiempo, se dejó de lado como un ideal poco práctico, y la mayoría de los debates sobre la salud volvieron a la practicidad del modelo biomédico.

Al igual que se pasó de considerar la enfermedad como un estado a pensar en ella como un proceso, el mismo cambio se produjo en las definiciones de salud. Una vez más, la OMS desempeñó un papel destacado al fomentar el desarrollo del movimiento de promoción de la salud en la década de 1980. Esto aportó una nueva concepción de la salud, no como un estado, sino en términos dinámicos de resiliencia, es decir, como "un recurso para vivir". En 1984, la OMS revisó la definición de salud y la definió como "la medida en que un individuo o grupo es capaz de realizar sus aspiraciones y satisfacer sus necesidades y de cambiar o hacer frente al entorno". La salud es un recurso para la vida cotidiana, no el objetivo de la vida; es un concepto positivo, que hace hincapié en los recursos sociales y personales, así como en las capacidades físicas" Así, la salud se refiere a la capacidad de mantener la homeostasis y de recuperarse de los acontecimientos adversos. La salud mental, intelectual, emocional y social se refería a la capacidad de una persona para manejar el estrés, adquirir habilidades y mantener relaciones, todo lo cual forma recursos para la resiliencia y la vida independiente. Esto abre muchas posibilidades para que la salud se enseñe, se refuerce y se aprenda.

Health
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Desde finales de la década de 1970, el programa federal Healthy People ha sido un componente visible del enfoque de Estados Unidos para mejorar la salud de la población. En cada década, se publica una nueva versión de Healthy People[9] que presenta objetivos actualizados e identifica áreas temáticas y objetivos cuantificables para la mejora de la salud durante los diez años siguientes, con una evaluación en ese momento de los avances o la falta de ellos. Los avances han sido limitados en muchos objetivos, lo que ha suscitado dudas sobre la eficacia de Healthy People a la hora de determinar los resultados en el contexto de un sistema sanitario estadounidense descentralizado y descoordinado. Healthy People 2020 da más importancia a la promoción de la salud y a los enfoques preventivos y añade un enfoque sustantivo sobre la importancia de abordar los determinantes sociales de la salud. Una nueva interfaz digital ampliada facilita el uso y la difusión en lugar de los voluminosos libros impresos que se producían en el pasado. El impacto de estos cambios en Healthy People se determinará en los próximos años.

Las actividades sistemáticas para prevenir o curar los problemas de salud y promover la buena salud en los seres humanos son llevadas a cabo por los profesionales de la salud. Las aplicaciones relativas a la salud de los animales están cubiertas por las ciencias veterinarias. El término "saludable" también se utiliza ampliamente en el contexto de muchos tipos de organizaciones no vivas y sus impactos en beneficio de los humanos, como en el sentido de comunidades saludables, ciudades saludables o entornos saludables. Además de las intervenciones sanitarias y el entorno de una persona, se sabe que hay otros factores que influyen en el estado de salud de los individuos. Se trata de los llamados "determinantes de la salud", entre los que se encuentran los antecedentes, el estilo de vida, la situación económica, las condiciones sociales y la espiritualidad del individuo; Los estudios han demostrado que los niveles elevados de estrés pueden afectar a la salud humana.

En la primera década del siglo XXI, la conceptualización de la salud como una capacidad abrió la puerta a que las autoevaluaciones se convirtieran en los principales indicadores para juzgar el rendimiento de los esfuerzos destinados a mejorar la salud humana. También creó la oportunidad de que toda persona se sienta sana, incluso en presencia de múltiples enfermedades crónicas o de una condición terminal, y de que se reexaminen los determinantes de la salud (lejos del enfoque tradicional que se centra en la reducción de la prevalencia de las enfermedades).

Determinantes

Véase también: Determinantes sociales de la salud y Factor de riesgo

En general, el contexto en el que vive un individuo es de gran importancia tanto para su estado de salud como para su calidad de vida. Cada vez se reconoce más que la salud se mantiene y mejora no sólo mediante el avance y la aplicación de la ciencia de la salud, sino también a través de los esfuerzos y las elecciones inteligentes de estilo de vida del individuo y la sociedad. Según la Organización Mundial de la Salud, los principales determinantes de la salud son el entorno social y económico, el entorno físico y las características y comportamientos individuales de la persona.

Más concretamente, se ha comprobado que los factores clave que influyen en la salud de las personas son los siguientes

  • Ingresos y estatus social
  • Redes de apoyo social
  • Educación y alfabetización
  • Condiciones de empleo/trabajo
  • Entornos sociales
  • Entornos físicos
  • Prácticas de salud personal y habilidades de afrontamiento
  • Desarrollo infantil saludable
  • Biología y genética
  • Servicios sanitarios
  • Género
  • Cultura

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