STEPN y el impacto del bienestar

Mientras seguimos construyendo y haciendo crecer STEPN, nos gusta reflexionar de vez en cuando sobre nuestras raíces.

Una de nuestras mayores motivaciones cuando empezamos este proyecto fue añadir más bien al mundo. Cuando pensamos en cómo podíamos crear algo que beneficiara a nuestros amigos, familiares y vecinos -y que difundiera esos beneficios por todo el mundo-, tuvimos presente nuestra estrella del norte. Queremos hacer del mundo un lugar más sano, tendiendo un puente entre la web2 y la web3.

STEPN y el impacto del bienestar
STEPN y el impacto del bienestar

Esta estrella del norte nos llevó a crear una aplicación para moverse y ganar. Más que nunca, millones de personas en todo el mundo luchan por cuidar su bienestar. Sabemos que no siempre es fácil, así que hacemos todo lo posible por echar una mano.

Salir al aire libre

El ser humano moderno pasa una cantidad desmesurada de tiempo en el interior: más del 90% de nuestro tiempo, ya sea cocinando, comiendo, trabajando o pasando tiempo con la familia. La cuarentena y los cierres impuestos por el gobierno no han hecho más que cimentar este fenómeno.

Esto está teniendo un impacto significativo en nuestra salud. En una campaña de concienciación, Velux nos ha bautizado como la "Generación Indoor" y ha colaborado con ONGs, políticos, agentes de la industria y consumidores de 41 países para investigar cómo afecta a nuestra salud y bienestar el hecho de permanecer en interiores.

Los científicos descubrieron que vivir en casas húmedas y con moho aumenta el riesgo de asma en un 40%. Elementos como el deterioro de los materiales de construcción y el mobiliario, los sistemas de climatización antiguos o defectuosos e incluso productos como los ambientadores pueden liberar contaminantes de forma continua. A corto plazo, esto puede causar irritación de ojos, nariz y garganta, y a largo plazo puede provocar enfermedades respiratorias, cardíacas o incluso cáncer.

Además, los investigadores descubrieron que la luz del día es una necesidad, no un lujo. Las deficiencias de vitamina D están relacionadas con el cansancio, la fatiga y una mayor vulnerabilidad a las enfermedades, por no hablar de los problemas de salud mental. La luz artificial también puede alterar el reloj de nuestro cuerpo, lo que provoca problemas de concentración, de sueño y de presión arterial alta, entre otros.

Por último, vivir en zonas urbanas y permanecer en interiores, lejos de la naturaleza, es un gran problema. La evolución nos ha llevado a estar en contacto con la naturaleza. Muchos estudios han relacionado los espacios verdes (parques y otras zonas con árboles y césped) con una salud mental positiva. Y las personas que pasan al menos dos horas en la naturaleza a la semana son más propensas a declarar niveles más altos de salud y bienestar.

De hecho, permanecer en el interior tiene una gran cantidad de impactos negativos en nuestra salud. Por eso hemos diseñado STEPN, no sólo para hacer ejercicio, sino para hacerlo al aire libre. Al utilizar el GPS para seguir el movimiento al aire libre, ayudamos a animar a la gente a salir de casa y ponerse en movimiento: caminar, correr o hacer footing al aire libre.

Además de ponerse en forma, queremos animar a la gente a salir al aire libre y disfrutar de los innumerables beneficios físicos y mentales que conlleva: respirar un aire más fresco y limpio, tomar vitamina D y la luz del día, y mejorar su salud mental al estar más rodeado de naturaleza.

Apoyar la socialización

La soledad también se está convirtiendo en una epidemia en la sombra en todo el mundo, y afecta a personas de todas las edades.

Según una encuesta de Pew Research, más de una cuarta parte de las personas mayores de 60 años viven solas y más del 43% dijo sentirse solo incluso antes de la pandemia de COVID-19.

Al mismo tiempo, los adultos jóvenes fueron algunos de los más afectados durante la pandemia, ya que el 61% de las personas de entre 18 y 25 años declararon tener altos niveles de soledad.

De nuevo, la pandemia de COVID-19 exacerbó nuestro aislamiento. Con el distanciamiento social y las estrictas cuarentenas, todo el mundo experimentó cierta sensación de aislamiento del mundo. Se trata de un problema grave, sobre todo porque el aislamiento social tiene consecuencias importantes y de largo alcance para la salud y el bienestar.

STEPN y el impacto del bienestar
STEPN y el impacto del bienestar 

Mentalmente, la soledad aumenta el riesgo de deterioro cognitivo, demencia y depresión. Y físicamente, los científicos han descubierto que la soledad aumenta la probabilidad de padecer enfermedades cardiovasculares y mortalidad por todas las causas. De hecho, los efectos de la soledad en la mortalidad son tan significativos que están a la par con los factores de riesgo de mortalidad de la obesidad, o incluso de fumar la asombrosa cantidad de 15 cigarrillos al día.

Aunque pueda parecer chocante, estos resultados se reducen a nuestras raíces biológicas: estamos, por naturaleza, predispuestos a necesitar interacciones sociales. Desde la prehistoria, nuestra supervivencia ha dependido de la cooperación con los demás. Tenemos neuronas espejo que nos ayudan a encajar las emociones de los demás y, más que cualquier otro animal, nuestro cuerpo tiende a funcionar mejor cuando no estamos solos. De hecho, producimos más cortisol, la hormona del estrés, cuando nos sentimos más solos.

Por ello, STEPN se dedica a crear una comunidad de caminantes, corredores y deportistas para ayudar a combatir la epidemia de la soledad. De hecho, la comunidad web3 en su conjunto ha sido un antídoto increíble contra la soledad, creando una nueva oleada de abrevaderos digitales -Discord, Twitter, Medium y otros- en los que personas con ideas afines pueden reunirse y debatir sus intereses e ideas.

A partir de ahí, el crecimiento explosivo de STEPN ha fomentado una sólida red de personas que comparten sus transformaciones físicas, se animan mutuamente y celebran las victorias de los demás. Tal vez lo más poderoso sea que STEPN está convirtiendo el correr/caminar/jogging (que son actividades intrínsecamente solitarias) en una actividad de grupo. En cualquier momento, los usuarios pueden saber que decenas de miles de otros usuarios de STEPN están corriendo con ellos, no en el metaverso, sino en la realidad.

Salud mental

Por último, la salud y las enfermedades mentales también se están convirtiendo en una crisis. Casi uno de cada cinco adultos estadounidenses padece una enfermedad mental, es decir, unos 53 millones de personas. Desde la ansiedad hasta la depresión, las enfermedades mentales cuestan a la economía mundial la asombrosa cifra de 1 billón de dólares cada año.

Lo peor es que las tasas están aumentando. Entre 2005 y 2017, las tasas de depresión aumentaron la friolera de un 52% entre los adolescentes de 12 a 17 años. Y de nuevo, el COVID-19 ha tenido un impacto masivo en nuestro bienestar mental también, con la OMS informando que causó un pico del 25% en la ansiedad y la depresión.

Más allá del impacto directo de la salud mental en nuestro bienestar -que es indiscutiblemente masivo- esto también está creando consecuencias secundarias como mayores tasas de abuso de sustancias, adicción y mala salud física. Las personas que sufren depresión suelen tener un impacto en la función social y cognitiva, una disminución de los niveles de energía y un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas como la diabetes, el asma, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares, entre otras.

Para muchas personas, se requiere ayuda profesional y STEPN no pretende ser la respuesta para resolver las enfermedades mentales. Sin embargo, se ha demostrado que el ejercicio diario -como dar un paseo y salir al exterior- es una herramienta poderosa y útil para combatir la depresión. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. han descubierto que la actividad aeróbica a niveles moderados (una caminata rápida) durante sólo 2,5 horas a la semana, o alrededor de media hora al día, puede reducir sustancialmente el riesgo de depresión.

Y no te quedes con las ganas: hemos visto testimonios de personas como Ben, que dice haber tocado fondo hace apenas un mes como consecuencia de su enfermedad mental, lo que le ha impedido mantener un empleo y luchar contra un estado de ánimo sombrío. Pero, dice, STEPN le ayudó a romper el ciclo:

STEPN y el impacto del bienestar
STEPN y el impacto del bienestar

Reflexiones finales

Como COVID nos ayudó a ser más conscientes de nuestra salud, cada vez más personas hacen hincapié en la importancia del bienestar holístico. Eso implica algo más que el estado físico: incluye tu bienestar mental, tu entorno y tus relaciones.

Sabemos que no podemos solucionarlo todo, pero nos esforzamos por dar un empujón más, por ofrecer un incentivo adicional para que la gente se nutra y se cuide. Nos dedicamos a animar a más personas a moverse al aire libre, a socializar con otros y a mejorar su salud mental.

Articulo traducido del inglés: STEPN and Wellbeing Impact!

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