El "campo salvaje" donde Putin sembró las semillas de la guerra

El "campo salvaje" donde Putin sembró las semillas de la guerra

En una pequeña ciudad de la región del Donbás, todo se desmoronó de repente. Era parte del gran plan de Vladimir Putin, y ayudó a sentar las bases para la invasión de Ucrania. Ahora las cosas se están calentando de nuevo.

El "campo salvaje" donde Putin sembró las semillas de la guerra
Una carretera a las afueras de Chasiv Yar con montañas de escoria visibles en el horizonte. Crédito. Jim Huylebroek para The New York Times.

17 de septiembre de 2022

Actualizado a las 9:28 a.m. ET

CHASIV YAR, Ucrania - En una clara mañana de primavera de hace ocho años, Oleksandr Khainus salió de su casa para ir a trabajar a la fábrica del pueblo cuando vio nuevas pintadas en su valla. "Gloria a Rusia", habían escrito los vándalos con pintura negra en spray. "Putin", decía otro mensaje.

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El Sr. Khainus estaba perplejo. Es cierto que Chasiv Yar, la ciudad parecida al Cinturón de Óxido en la que ha pasado toda su vida en una región llamada el Donbas, ha tenido durante mucho tiempo muchas opiniones encontradas sobre su identidad. Geográficamente, el Donbás formaba parte de Ucrania, sin duda, pero estaba tan cerca de Rusia y tan ligado a ella históricamente que muchos sostenían que su verdadero hogar estaba en el este.

"Era el tipo de cosas sobre las que se discutía en la mesa", dijo. "Pero nada por lo que nadie se pusiera violento".

El optimismo del señor Khainus parece ahora casi pintoresco.

En los meses siguientes, en 2014, estallaron las protestas prorrusas. Los separatistas armados se apoderaron de trozos del Donbás delante de las narices de las autoridades. Se declararon dos supuestas repúblicas populares. Las tropas rusas irrumpieron en ellas.

Vladimir V. Putin, el líder de Rusia, convirtió este trozo de Europa del Este en un proyecto personal, sembrando las semillas de una explosión de sangre que daría lugar a la guerra de mayor alcance en generaciones. Fue el Donbás el que se convirtió en el pretexto del Sr. Putin para una invasión a gran escala de Ucrania. Y ahora se está calentando de nuevo.

El "campo salvaje" donde Putin sembró las semillas de la guerra
"No voy a ir", declaró una mujer una tarde reciente frente a su casa llena de metralla en Soledar, Ucrania. "Llevo aquí 40 años", gritó por encima del sonido de las explosiones.Credit...Jim Huylebroek para The New York Times,

Los ucranianos acaban de llevar a cabo una ofensiva magistral en la región de Kharkiv, en el noreste de Ucrania, donde una ciudad tras otra cayeron sin disparar. Ahora se dirigen al sur. Columnas de camiones militares de color verde oscuro y lanzacohetes de fabricación estadounidense avanzan a toda velocidad por las largas y rectas carreteras hacia el Donbás. Pero tendrán una lucha mucho más dura en sus manos.

El "campo salvaje" donde Putin sembró las semillas de la guerra
Por The New York Times

Los rusos llevan casi una década atrincherados en el Donbás. Disponen de innumerables posiciones de repliegue, trincheras fortificadas, decenas de miles de soldados, mercenarios del conocido Grupo Wagner y una estrecha cobertura aérea debido a la proximidad de la frontera rusa. También pueden contar con combatientes separatistas y una red bien financiada de ciudadanos-espías que transmiten información secreta a los invasores, a menudo con consecuencias devastadoras.

"Ahora nuestros muros tiemblan cada día por los bombardeos", dijo un soldado ucraniano en el frente que no pudo ser identificado debido a lo delicado de su posición. Dijo que los militares ucranianos estaban sufriendo muchas bajas en el Donbás y que "los rusos nos asaltan cada día y se apoderan de nuestro territorio un par de metros al día."

En Soledar, una antigua ciudad minera de sal, estallan explosiones estrepitosas en todas las direcciones. El humo negro espesa el aire. Los civiles se niegan a evacuar, desobedeciendo la orden directa del gobierno ucraniano de apartarse del camino de las tropas que llegan. Estos lugares se han convertido en un nido de víboras. Las tropas no confían en la gente. La gente no confía en las tropas. Nadie confía en nadie.

Fuerzas ucranianas operando un obús autopropulsado el mes pasado en la línea del frente en la región de Donbás, donde los rusos están atrincherados desde hace casi una década. Jim Huylebroek para The New York Times.
Fuerzas ucranianas operando un obús autopropulsado el mes pasado en la línea del frente en la región de Donbás, donde los rusos están atrincherados desde hace casi una década. Jim Huylebroek para The New York Times.

"No voy a ir", declaró una mujer en una tarde reciente mientras se aferraba a un lado de su casa, llena de metralla. Su voz temblaba al borde del control. Tenía una mirada salvaje. "Llevo aquí 40 años", gritó por encima del ruido de las explosiones. "Mis antepasados están enterrados aquí. ¿Dónde están nuestros chicos para defendernos? ¿Por qué no están aquí?".

Municiones siendo descargadas el mes pasado en un punto de reabastecimiento de tanques cerca de la línea del frente en la región de Donbas. Jim Huylebroek para The New York Times.
Municiones siendo descargadas el mes pasado en un punto de reabastecimiento de tanques cerca de la línea del frente en la región de Donbas. Jim Huylebroek para The New York Times.

Entender el Donbás, y cómo se ha convertido en el trozo de territorio que tanto desea el Sr. Putin, es verlo como una pieza integral de una gran estrategia para resucitar elementos del mundo soviético. Algunos de los que viven aquí lo ven con buenos ojos; otros no pueden imaginar nada peor.

La región está llena de contradicciones como éstas, tanto rústicas como industriales, hermosas y ensangrentadas, enormemente importantes para la economía nacional pero en declive terminal. Durante los últimos ocho años, el Sr. Putin ha inyectado dinero, espías, propaganda y armas, desestabilizando completamente este complicado rincón de Ucrania.

El estado de la guerra

  • Dramáticos avances para Ucrania: Después de que la ofensiva ucraniana en el noreste del país llevara a las fuerzas rusas a una caótica retirada, los líderes ucranianos se enfrentan a decisiones críticas sobre hasta dónde presionar el ataque.
  • En Izium: Tras la retirada de Rusia, los investigadores ucranianos han comenzado a documentar el balance de la ocupación rusa en la ciudad del noreste. Ya han encontrado varios lugares de enterramiento, incluido uno que podría contener los restos de más de 400 personas.
  • Contraofensiva en el sur: Las operaciones militares en el sur han sido una minuciosa batalla de cruces de ríos, con puentes de pontones como objetivos principales para ambos bandos. Hasta ahora, es Ucrania la que ha avanzado.
  • Un infierno en Mykolaiv: La ciudad del sur de Ucrania ha sido objeto de un bombardeo casi incesante desde el comienzo de la guerra. Los bomberos están arriesgando sus vidas para salvar lo más posible.
Luego, el 24 de febrero de 2022, convirtió sus problemas en una crisis global.

Articulo traducido del ingles: The ‘Wild Field’ Where Putin Sowed the Seeds of War. New York Times

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