Guía STEPN para la salud física, mental y social (Parte 2)

II. Mental

Otra base del bienestar, la salud mental va de la mano de la salud física. Y al igual que la salud física, la salud mental está formada por varios componentes: conductual, emocional y cognitivo.
Una vez más, el ejercicio moderado y regular, como caminar o correr, tiene innumerables beneficios en muchas condiciones de salud conductual, como la ansiedad y la depresión. Investigadores de la Universidad de Harvard informaron de que sólo una hora de paseo diario podría reducir el riesgo de sufrir sentimientos depresivos en un 26%.

Guía STEPN para la salud física, mental y social
Guía STEPN para la salud física, mental y social

¿Y los demás aspectos de la salud mental? A diferencia de la salud conductual, la salud emocional describe la capacidad de una persona para hacer frente a las emociones positivas y negativas, para manejar los altibajos de la vida y fomentar la resiliencia y la positividad y satisfacción general. Sin una buena salud emocional, nuestra mente puede verse envuelta en una espiral crónica de pensamientos negativos, lo que repercute en nuestro cuerpo tanto como cualquier dolencia física, debilitando la inmunidad, haciendo mella en la salud digestiva y poniendo a prueba la salud de nuestro corazón.

Una y otra vez, se ha comprobado que el ejercicio regular es una poderosa herramienta para aumentar la resistencia emocional, mejorar la confianza y la autoestima y reducir los niveles de estrés. Un estudio que investigó la relación directa entre la aptitud física y la emocional descubrió que sólo dos meses de ejercicio constante, como el footing aeróbico y el yoga basado en la atención plena, mejoraban las capacidades implícitas de regulación emocional.

Por último, está la salud cognitiva: la capacidad de pensar con claridad, aprender y retener recuerdos. Esto incluye las funciones ejecutivas y de orden superior, como la fijación de objetivos, la planificación y el juicio, y la toma de decisiones. En términos sencillos: mantenerse agudo y alerta, tener buena memoria, claridad mental y pensamiento. De nuevo, la salud física es la base. Los estudios han establecido vínculos entre el ejercicio aeróbico y el aumento del tamaño de la zona del cerebro asociada a la memoria verbal y el aprendizaje. Además, el British Journal of Sports Medicine ha publicado que un paseo matutino de 30 minutos ayuda a los adultos mayores a mejorar su capacidad de pensamiento, su memoria y su claridad.


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