Tecnología

Las tecnologías son artefactos fabricados mediante la aplicación sistemática de conocimientos y utilizados para alcanzar objetivos prácticos. Se utilizan ampliamente en la medicina, la ciencia, la industria, la comunicación, el transporte y la vida cotidiana. Las tecnologías incluyen objetos físicos como utensilios o máquinas, así como herramientas intangibles como el software.

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Muchos avances tecnológicos han provocado cambios en la sociedad. La primera tecnología conocida es la herramienta de piedra, utilizada en la era prehistórica, seguida del uso del fuego, que contribuyó al crecimiento del tamaño del cerebro humano y del lenguaje durante la Edad de Hielo. La invención de la rueda en la Edad de Bronce permitió ampliar los desplazamientos y crear máquinas más complejas. Los recientes avances tecnológicos, como la imprenta, el teléfono e Internet, han reducido las barreras de comunicación y han dado paso a la economía del conocimiento.

Aunque la tecnología contribuye al desarrollo económico y a la prosperidad humana, también puede tener efectos negativos como la contaminación o el agotamiento de los recursos, o causar daños sociales como el desempleo tecnológico causado por la automatización. Por ello, han surgido debates filosóficos y políticos sobre el papel y el uso de la tecnología, la ética de la misma y la mitigación de sus posibles inconvenientes. Movimientos históricos y contemporáneos como el neoludismo y el anarco-primitivismo critican la omnipresencia de la tecnología, mientras que los partidarios del transhumanismo y el tecno-progresismo apoyan activamente el cambio tecnológico, considerándolo emancipador. Muchos impactos negativos de la tecnología pueden mitigarse mediante innovaciones tecnológicas como las energías renovables en el transporte y la industria, los cultivos modificados genéticamente para hacer frente al agotamiento del suelo y la exploración espacial para mitigar los riesgos catastróficos globales.

Etimología

Tecnología es un término que se remonta a principios del siglo XVII y que significa "tratamiento sistemático" (del griego Τεχνολογία, de τέχνη 'arte, oficio' y -λογία, 'estudio, conocimiento'). Su uso es anterior al del griego antiguo τέχνη, que significaba "conocimiento de cómo hacer cosas", que abarcaba actividades como la arquitectura.

A partir del siglo XIX, los europeos continentales empezaron a utilizar los términos Technik (alemán) o technique (francés) para referirse a una "manera de hacer", que incluía todas las artes técnicas, como la danza, la navegación o la imprenta, independientemente de que requirieran o no herramientas o instrumentos. En aquella época, Technologie (alemán y francés) se refería a la disciplina académica que estudiaba los "métodos de las artes y los oficios", o a la disciplina política "destinada a legislar sobre las funciones de las artes y los oficios". Dado que la distinción entre Technik y Technologie no existe en español, ambas se tradujeron como tecnología. Antes, el término no era común en inglés y se refería sobre todo a la disciplina académica, como en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.

En el siglo XX, como resultado del progreso científico y la Segunda Revolución Industrial, la tecnología dejó de considerarse una disciplina académica distinta y adoptó su significado actual: el uso sistémico del conocimiento con fines prácticos.


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