De abandonar la universidad a ser multimillonario: 5 lecciones empresariales de la cofundadora de Canva, Melanie Perkins


Descubra cómo puede diseñar su negocio para que valga miles de millones.

Conozca a Melanie Perkins. Con solo 34 años, es una de las mujeres más jóvenes en dirigir una empresa tecnológica valorada en más de mil millones de dólares, ha sido nombrada la segunda mujer más rica de Australia y la empresa que cofundó, Canva, ha sido valorada recientemente en 40 mil millones de dólares.

Melanie Perkins canvacom
Melanie Perkins canva.com. Fotografía proporcionada por Flickr

¿Cómo pasó de vender bufandas en un mercado a crear un imperio multimillonario? Aquí tienes cinco lecciones que puedes aprender del éxito de Perkins.   

1. Devolver

Perkins y su equipo siempre han sido partidarios de dar, así que, tras su reciente valoración de 40.000 millones de dólares, Canva decidió dar una participación del 30% del negocio a una organización benéfica que tiene como objetivo eliminar la pobreza. Esto equivale a una enorme donación de 12.000 millones de dólares. Creo que siempre es importante que los empresarios utilicen su negocio para devolver algo. Se puede empezar con algo pequeño, obviamente no todos podemos donar miles de millones de dólares. Ofrecer tiempo o servicios a organizaciones de forma gratuita, y partir de ahí. 

Otra idea es asociarse con una plataforma de impacto de donación, y por cada producto vendido o proyecto completado, contribuir a una causa. Mi empresa se asocia con B1G1, y cada vez que pongo en marcha una nueva campaña de relaciones públicas, elijo una causa que sea relevante para la campaña. 

2. Nunca te rindas

Cuando Perkins intentó por primera vez conseguir dinero para Canva, le dijeron que no más de 100 veces. Tratar de reunir capital no fue fácil, sobre todo cuando estaba basada en Australia y se dirigía a inversores estadounidenses. Para muchos extranjeros, Australia es la "tierra de abajo", un lugar demasiado lejano y arriesgado para invertir. Pero esto no detuvo a Perkins. Siguió perseverando durante más de tres años hasta que conoció al inversor Bill Tai. Ni siquiera él invirtió en Canva, pero ayudó a Perkins y a su socio Cliff Obrecht a ponerse en contacto con personas que podían ayudarles a hacer crecer su negocio. 

Cambiar tu percepción cuando recibes un "no" en los negocios puede ser bastante liberador. Cuando empecé hace casi veinte años sin clientes, llamaba a gente de las Páginas Amarillas para ver si necesitaban algún trabajo de publicidad. Tenía la idea de que cada "no" era un paso más hacia ese cliente que diría que sí. Me di cuenta de que es sólo una estadística: Si llamo a 20 personas, es probable que una diga que sí. Esto me sigue motivando 20 años después. 

3. Escuche a sus clientes

Como empresarios, todos pensamos que tenemos la mejor idea de negocio, y a menudo tenemos razón. Pero lo que realmente consolida una idea y la convierte en un gran éxito es escuchar los comentarios de tus clientes potenciales y construir soluciones que les ayuden. Perkins puso en marcha Canva después de sentirse frustrado porque trabajar con programas de diseño era demasiado complicado. A menudo había que contratar a un diseñador gráfico, lo que resultaba bastante caro, y no había ninguna otra solución en el mercado. 

Antes de Canva, Perkins y Obrecht habían fundado Fusion Books, que permite crear e imprimir tus propios anuarios. Escuchar a los clientes de Fusion Books sobre lo que funcionaba y lo que no les permitió luego construir Canva.

Debemos darnos cuenta de que, como empresarios, nuestro negocio es como un ser vivo y que seguirá creciendo y evolucionando con el tiempo. Son las percepciones de tus clientes las que te ayudarán a llevar tu negocio al siguiente nivel. Lo que inicialmente empezamos a lanzar se transformará en otra cosa, y no debemos quedarnos estancados en el concepto original que hemos creado.

4. Implementa tus valores en tu negocio

Perkins y Obrecht tienen fuertes valores morales, y se aseguran de que esos valores estén representados también en la misión de Canva. De hecho, incluso está escrito en las directrices de uso de Canva. Su cláusula 3.2 de la letra pequeña dice: "Canva no admite ni tolerará que su Servicio se utilice para discriminar a otras personas, especialmente por motivos de raza, religión, sexo, orientación sexual, edad, discapacidad, ascendencia u origen nacional".

La empresa llega incluso a decir: "Si creemos, a nuestra entera determinación, que su uso del Servicio se está utilizando para discriminar, especialmente si se basa en la raza, la religión, el sexo, la orientación sexual, la edad, la discapacidad, la ascendencia o el origen nacional, podemos terminar o suspender permanente o temporalmente su acceso al Servicio sin previo aviso y sin responsabilidad por cualquier motivo."

¿Cuántas empresas pueden decir que tienen una cláusula antidiscriminatoria en sus condiciones de uso o de contratación? Es inspirador ver esto y definitivamente es algo de lo que muchos empresarios pueden aprender. Compartir públicamente los valores que están arraigados en la cultura de su empresa no sólo resonará con sus clientes, sino que también atraerá a más miembros a su tribu.

5. Creer 

Muchas veces, Perkins tuvo que creer que podía conseguir lo que se proponía. Con sólo 19 años, tras dejar en suspenso su carrera universitaria, se lanzó a la carretera para intentar conseguir financiación para su gran idea, pero fue rechazada continuamente. Es en esos momentos más oscuros cuando hay que confiar en la confianza en uno mismo, que saldrá adelante sin importar lo que la vida nos depare.

Los empresarios suelen olvidar esta lección, y es algo que todos podemos hacer. Puede empezar con una simple afirmación diaria o un tablero de visión para practicar la visualización creativa. Utilicé estas dos prácticas en los primeros días del lanzamiento de mi negocio -llamado acertadamente Believe Advertising & PR- cuando no tenía clientes, sólo mucha creencia en mí misma. Y déjame decirte que esto funciona. 

No te dejes influenciar por los detractores, porque lo más fácil de encontrar en el mundo es alguien que te dé toda una lista de razones por las que tu gran idea fracasará. A menudo, la gente sólo tiene miedo de que consigas tu sueño cuando ellos no han cumplido el suyo. Es hora de demostrar que están equivocados.

Construir un negocio de mil millones de dólares no es una hazaña fácil, pero como dice el refrán, si apuntas a la luna lo peor que puede pasar es que aterrices en una estrella. Si aprendes de los métodos de Perkins, tú también podrías prepararte para el éxito y crear el próximo unicornio. Los cuentos de hadas pueden hacerse realidad.

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