Una nueva y prometedora candidata a vacuna para proteger a los niños de su principal causa de muerte (Bill Gates)

Más de 670.000 niños mueren de neumonía cada año. Una nueva vacuna podría salvar muchas vidas.


Por Bill Gates| 06 de septiembre de 2022 2 minutos de lectura

La principal causa de muerte entre los niños menores de 5 años suele comenzar con poco más que una tos. Le siguen escalofríos, fiebre y náuseas. Y luego, a medida que los pulmones del niño se inundan de líquido, cada respiración se convierte en un desesperado grito de aire.

Una nueva y prometedora candidata a vacuna para proteger a los niños de su principal causa de muerte (Bill Gates)
Una nueva y prometedora candidata a vacuna para proteger a los niños de su principal causa de muerte (Bill Gates)

Lo que estoy describiendo se conoce como neumonía, una enfermedad respiratoria aguda que mata a más de 670.000 niños cada año. Y esta es una frase que me resulta difícil de escribir: Casi todas esas muertes podrían haberse evitado.

El acceso a vacunas, herramientas de diagnóstico y tratamientos puede proteger a los niños de la mortal neumonía. Pero estas soluciones a menudo no están disponibles o no son accesibles en muchos países de ingresos bajos y medios, donde los niños corren el mayor riesgo.


A pesar de que la mortalidad infantil se ha reducido en casi un 50% en las últimas dos décadas, las muertes por neumonía se han mantenido obstinadamente altas. Por eso nuestra fundación se centra en mejorar el acceso y el desarrollo de vacunas que puedan prevenirla.

Uno de los avances más interesantes es el desarrollo de una nueva y potente vacuna diseñada para proteger a los niños contra la bacteria neumocócica, que es la principal causa de neumonía mortal. De los 670.000 niños que mueren de neumonía cada año, la neumonía neumocócica es responsable de la muerte de 400.000 de ellos.

Lo que hace única a esta nueva vacuna es que está diseñada para proteger contra 25 tipos diferentes de bacterias neumocócicas, más que cualquier otra vacuna disponible. Las vacunas antineumocócicas existentes protegen contra aproximadamente la mitad de los tipos de neumonía neumocócica. Para hacer frente a las restantes muertes por neumonía neumocócica, serán necesarias vacunas que ofrezcan una protección más amplia, como esta nueva vacuna.

La vacuna, denominada IVT-PCV25, está siendo desarrollada por Inventprise, una pequeña empresa de biotecnología con sede en las afueras de Seattle. Hace poco visité su nueva planta de fabricación de vacunas y me pusieron al día de sus progresos.

Fue sorprendente ver las innovaciones que se están llevando a cabo en Inventprise. Fabricar una vacuna que sea efectivamente 25 vacunas en una sola es un reto extremadamente complejo. Los esfuerzos realizados en el pasado para añadir más cepas de bacterias neumocócicas a las vacunas utilizando tecnologías convencionales han dado como resultado vacunas que no producían una respuesta inmunitaria suficientemente fuerte. Inventprise pretende superar este obstáculo con su tecnología patentada de vacunas, diseñada para proteger contra muchos tipos de bacterias neumocócicas sin que disminuya la protección.

La nueva fábrica de Inventprise, apoyada por una subvención de nuestra fundación, es una instalación altamente automatizada que marca un importante paso adelante en el desarrollo de la vacuna por parte de Inventprise. Se espera que los ensayos clínicos de la vacuna comiencen a finales de este año.


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